Facebook陷入史上最大危机:近7000页机密文件泄露

噬魂  34天前

Facebook正在面临前所未有的危机:近7000页内部机密文件被泄露,曝光了Facebook如何将用户数据作为谈判筹码,如何控制竞争对手,甚至在孵化前杀死竞争对手。


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Facebook正在面临前所未有的危机:近7000页内部机密文件被泄露,曝光了Facebook如何将用户数据作为谈判筹码来巩固这家社交巨头的统治地位,如何计划监视Android用户的位置,如何控制竞争对手,甚至在孵化前杀死竞争对手。

NBC News获得了这些文件,并将其公之于众。泄露的文件共约7000页,其中约4000页是Facebook内部通信,如电子邮件、网络聊天、笔记、演示文稿和电子表格,时间范围主要从2011年到2015年。大约1200页被标记为“高度机密”。


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这些泄密文件来自一家名为Six4Three的公司与Facebook的长期诉讼,让我们回顾一下历史:

从前,有一家可怕的公司,名为Six4Three。它开发了一款名为Pikinis的应用程序,该应用程序可以找到你Facebook上的好友穿泳衣的照片,并将泳衣照整理在一起。这个APP可以说是对滥用Facebook开发者平台的生动体现了,因此,在2014年和2015年的第三方开发者大清洗中,Facebook关闭了该公司的API接入。

Six4Three早已解散,人们对Pikinis的记忆可能已经淡去了,但该公司的创始人Ted Kramer在2015年决定起诉Facebook,指控其违反合同以及“欺诈性和反竞争性计划”。四年了,这场官司仍在继续,它可能成为硅谷历史上最奇怪的案件之一。它的主要论点是,Facebook利用其对个人信息的控制权来损害竞争关系。

即便如此,如果不是此案提供了数千页法律发现,反映了Facebook高管们对竞争的看法,那么我们可能不会听到太多有关此案的消息。

NBC新闻总结了一下:

概括来说,这些文件展示了Facebook CEO扎克伯格和他的董事会和管理团队如何想方设法利用Facebook用户的数据——包括朋友、关系和照片等信息——作为对合作公司的谈判筹码。在某些情况下,Facebook会以允许他们优先访问某些类型的用户数据的方式奖励一些合作伙伴,而不允许竞争对手公司获得这种特权。

例如,Facebook允许亚马逊访问用户数据,因为它在Facebook上投放广告。在另一个案例中,消息应用MessageMe被禁止访问数据,因为它太受欢迎了,可能会与Facebook竞争。

文件显示,Facebook计划公开阐述这些举措,以保护用户隐私。

Six4Three对Facebook诉讼的证词、电子邮件、演示文稿和其他证据的pdf文件,包括:

-Sealed exhibits (3,799 pages, 600MB)

-Exhibits (2,737 pages, 50MB)

-Notes and summaries of the exhibits (415 pages, 2MB)

-Memorandum (20 pages, .1MB)

Switcharoo计划曝光:名为保护隐私,实为压制竞争对手

从上面的总结中,我们已经知道这些文件所描述的大致内容。Facebook曾经给予开发者非常广泛的权限,这有助于提升公司的利益并刺激其发展;它会在满足开发者需求的同时,与开发者讨价还价;然后,随着Facebook逐渐占据主导地位,对其数据实践的审查也在增加,它逐步降低了开发者能获取的权限。

这些文件似乎证实了人们长期以来对Facebook的两个怀疑。首先,它把用户隐私当作利用的筹码。其次,它不择手段防止竞争对手变得过于强大。

曝光的一个证据是“Switcharoo”计划:

加州法院文件中包含的内部电子邮件显示,Facebook的一些高管似乎将针对隐私的更改策略称为“ Switcharoo计划”。


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事实证明,Switcharoo计划是Facebook高管试图弃用其开发合作伙伴所依赖的各种API的一个想法,因为担心这些开发人员有一天会直接与Facebook竞争,同时公开宣布这些更改旨在促进保护隐私。

路透社报道中说:

由于数千名开发人员失去了对用户数据的访问权限,高管们决定公开宣布这些更改。他们选择将他们称为“PS12N”的更新捆绑到Facebook登录系统的一个不相关的更新上,这个更新让用户对自己的隐私有了更大的控制权。

一名高管在电子邮件中写道,该公告的“叙述”将“聚焦于质量和用户体验,这可能会为一些针对API的反对意见提供一个很好的保护伞”。

另一位高管在2014年2月的一封电子邮件中邀请同事来审查“Switcharoo计划”,称它是“折衷方案”,能够“讲述一个有意义的故事”。

不择手段扼杀竞争对手,不透明的“白名单”

Facebook高管2013年的电子邮件显示,该公司计划将自己未拥有的应用程序和服务分为三类:当前的竞争、潜在的未来竞争,以及“我们在商业模式上与之结盟的开发者”。

2013年以来的一系列邮件交流还详细讨论了Facebook禁止潜在竞争对手在其APP上投放广告的选择。高管们对“谁有资格作为竞争对手”的问题进行了很长的辩论。

最终,公司领导层似乎决定Messenger这款应用程序比其他类型的服务更具威胁性。

2013年的另一系列邮件展示了Facebook领导层如何应对新竞争。

即时通讯初创企业MessageMe成立于2013年,并于2014年被雅虎收购。Facebook的领导层一开始就认为MessageMe对公司的竞争构成了太大的威胁,不允许MessageMe访问其数据。

“在推出后的第一周,MessageMe实际上没有得到任何friends.get的呼叫,” 邮件写道。“然而,MessageMe的月度活跃用户目前约为35万,上周的好友呼叫量达到33万次。我们将很快限制他们接入friends.get。”

邮件还补充说,公司还将“看看最近是否有其他消息类APP被这个团队注意到,如果是的话,我们希望同时限制它们。”

Facebook的增长主管Javier Olivan也在邮件中表示,聊天应用公司都是危险的,因为它们可能“演变成Facebook”。他还提到了WhatsApp的一份声明,称WhatsApp在2012年12月31日一天内处理了180亿条信息。

高管们对WhatsApp的增长表示担忧。最终,Facebook斥资190亿美元收购了WhatsApp。

然而,第三类公司能够与Facebook达成协议,在API转移后重新确保对用户数据的访问。例如,亚马逊被允许接入,是因为它在Facebook上投放大量广告。

Facebook将某些公司列入白名单,允许它们更广泛地访问用户数据,即使该公司在2014年和2015年关闭了其开发者平台之后也是如此。TechCrunch在12月也曾报道“目前尚不清楚用户是否对此表示同意,也不知道Facebook如何决定哪些公司应列入白名单或不列入白名单。”


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Facebook还计划监视Android用户的位置。援引这些文件Computer Weekly报道说:“ Facebook计划使用其Android应用来跟踪用户的位置,并允许广告商发送政治广告,以及允许约会网站向“单身”人群发送邀请。”

监管机构对Facebook展开反垄断调查,扎克伯格被称为“杠杆大师”

美国监管机构目前正在密切审查Facebook的商业行为。今年10月,纽约州总检察长Letitia James宣布,来自各州的47名总检察长计划参与一项由纽约牵头的针对Facebook的反垄断调查。今年夏天,美国众议院司法委员会在硅谷就反垄断问题举行了听证会,而美国联邦贸易委员会也在继续审查该公司的做法。

扎克伯格在文件涵盖的时间段内对应用程序市场施加控制的策略,促使一名Facebook员工将该公司比作《权力的游戏》(Game of Thrones)中的恶棍,另一名员工则将外部应用程序开发者受到的待遇描述为“有点不道德”。但扎克伯格的做法也赢得了赞赏:文件显示,时任Facebook产品总监的Doug Purdy称扎克伯格是“杠杆大师”。


◆来源:腾讯新闻

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